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Capodanno Cinese - Quando e Come si Festeggia? Tradizioni e Idee Regalo

Indice Articolo

Che cos'è

Il Capodanno Cinese - noto anche come Festival di Primavera o Capodanno Lunare - è un importante festival, celebrato in molti Paesi orientali per festeggiare l'inizio del nuovo anno.

Le celebrazioni per il festival di primavera si svolgono tradizionalmente dalla sera dell'ultimo giorno dell'anno, fino al quindicesimo giorno del primo mese di calendario; i festeggiamenti terminano quindi con la conosciutissima festa delle lanterne.

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Quando si Festeggia

Il capodanno cinese non ha una data fissa; il termine e l'inizio dei festeggiamenti variano infatti di anno in anno, in base a quanto previsto dal calendario cinese.

In genere, l'evento può aver luogo tra il 21 gennaio e il 19 febbraio del calendario gregoriano.

  • Capodanno Cinese 2017: dal 28 gennaio 2017
  • Capodanno Cinese 2018: dal 16 febbraio 2018
  • Capodanno Cinese 2019: dal 5 febbraio 2019

Il calendario cinese è diverso dal calendario gregoriano utilizzato in Italia e in Occidente. Essendo influenzato sia dagli andamenti della luna che da quelli del sole, tecnicamente viene chiamato calendario lunisolare.

Come Funziona il Calendario Cinese

Senza entrare troppo in profondità nel suo funzionamento, il calendario cinese è composto da:

12 mesi o cicli lunari: ognuno di questi cicli inizia con un novilunio (luna nuova, cioè invisibile) e termina quando la luna svanisce di nuovo. Dunque:
  • il primo giorno dell'anno coincide con la prima nuova luna dell'anno lunare. La data d'inizio del primo mese, dunque del capodanno, può variare di circa 29 giorni. Secondo il "nostro" calendario, questo giorno cade in genere tra il 21 gennaio e il 19 febbraio.
  • ogni ciclo lunare dura 29 giorni e mezzo. Pertanto, poiché la somma dei 12 mesi lunari darebbe una durata annuale di soli 354 giorni, i cinesi hanno sviluppato un sistema di mesi bisestili per mantenere l'equilibrio: mentre da noi si aggiunge un giorno in più a Febbraio ogni 4 anni, in Cina, ogni 3 anni circa, viene inserito un mese lunare in più.
  • ogni anno è contrassegnato con uno dei 12 animali dello zodiaco cinese (topo, bue, tigre, coniglio, drago, serpente, cavallo, capra, scimmia, gallo, cane, maiale).

Oltre ai 12 mesi lunari, il calendario cinese prevede anche 24 termini solari (o periodi solari), che hanno inizio quando il sole entra in uno dei 12 segni zodiacali; questa particolare suddivisione deriva dal cosiddetto calendario agricolo, sul quale i contadini basavano l'inizio di determinate attività, come le semine, la potatura l'irrigazione e i raccolti. Secondo questo sistema, l'anno viene diviso in 4 stagioni, comprendenti ciascuna 6 sottostagioni, per un totale di 24 termini solari. Il primo termine dell'anno coincide con l'inizio della primavera cinese.

Per dovere di cronaca, al giorno d'oggi la Repubblica Popolare Cinese e la maggior parte dei Paesi dell'Asia orientale adottano ufficialmente il "nostro" calendario gregoriano. Tuttavia, il calendario cinese tradizionale viene ancora usato, soprattutto per stabilire le festività.

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Dove si festeggia

Il calendario cinese si festeggia in molti Paesi orientali; oltre che in Cina, la festività è molto sentita anche a Taiwan ed Hong Kong, in Giappone, Corea, Mongolia, Singapore, Malesia, Nepal, Bhutan, Vietnam, oltre che nelle innumerevoli comunità cinesi sparse in tutto il mondo.

Storia

Le origini del capodanno cinese affondano le loro radici nella mitologia.

Secondo  i racconti e le leggende, un tempo in Cina viveva un terribile mostro chiamato Nian. Questa spaventosa creatura usciva dalla sua tana soltanto una volta ogni 12 mesi, smaniosa di spezzare il lungo digiuno divorando corpi umani, specialmente quelli dei bambini.

Grazie ai consigli di un vecchio saggio, gli abitanti di un villaggio scoprirono che esistevano due modi per sfuggire dalle grinfie di Niam: spaventarlo con forti rumori o con qualcosa di colore rosso.

Per questo, ancora oggi, nei festeggiamenti per il Capodanno cinese, dominano i nastri rossi appesi alle abitazioni, insieme al frastuono di gong e tamburi, all'esplosione di petardi e alle fiamme dei falò e delle lanterne.

Curiosità

Capodanno Cinese

Nella Foto possiamo apprezzare una maschera di leone, utilizzata nella rituale danza propiziatoria nella quale si sfila per le strade inseguendo una maschera da leone, che rappresenterebbe il Nian.

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Come si Festeggia

Anche se i rituali variano sensibilmente in base alle tradizioni locali, nel lungo percorso di festeggiamenti per il capodanno cinese vi sono alcune tappe per così dire obbligate. Ad esempio:

  • prima dell'arrivo del nuovo anno, uno o più giorni vengono dedicati alla pulizia profonda della casa, col significato simbolico di spazzare via la sfortuna e far spazio alla buona sorte in arrivo col nuovo anno;
  • la sera che precede il capodanno cinese si trasforma in un'occasione per rimanere in famiglia, con la tradizionale cena annuale della Riunione (paragonabile, per certi versi, alla nostra cena di Natale);
  • all'arrivo del nuovo anno, è pratica tradizionale accendere fuochi d'artificio e bruciare bastoncini di bambù; come ricordato, durante i festeggiamenti si è soliti fare più rumore possibile, per scacciare gli spiriti maligni personificati dall'antica figura di Nian;
  • nel primo giorno dell'anno è tradizione far visita ai membri più anziani delle famiglie, portando loro dolci e cesti di frutta, mentre a bambini e ragazzi si riservano buste rosse contenenti del denaro;
  • il secondo giorno dell'anno le figlie sposate sono solite far visita ai genitori, ai parenti e agli amici; curiosamente, per alcuni, questo giorno coincide anche col compleanno di tutti i cani, a cui si rende omaggio con delizie speciali;
  • il terzo giorno si evitano le visite, in quanto considerato un giorno sfortunato per queste attività; viceversa, è un momento propizio per visitare il tempio del dio della ricchezza
  • il settimo giorno dell'anno si celebra la ricorrenza del renri, ovvero il giorno della creazione dell'uomo. Si tratta di una sorta di compleanno comune, per cui ogni persona, in questo giorno, invecchia simbolicamente di un anno.
  • quindicesimo giorno: è celebrato come il festival delle lanterne, poiché le famiglie sono solite appendere lanterne rosse fuori dalle proprie case, in modo da guidare al loro interno gli spiriti benauguranti. Le lanterne sono dunque considerate il simbolo per augurare un futuro luminoso; il loro colore rosso simboleggia la felicità, mentre le decorazioni oro che le percorrono sono un simbolo di ricchezza.
Festa delle Lanterne

Cosa Regalare

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Abbiamo già fatto cenno all'usanza di regalare buste rosse contenenti piccoli doni o più comunemente denaro (o, per i più piccoli, monete di cioccolato). Più che il denaro in sé, questo gesto assume i connotati di augurio propiziatorio, un gesto per augurare buona fortuna al destinatario. A tal proposito, vi sono tuttavia alcune regole importanti da rispettare:

  • il numero di monete contenuto nelle buste dev'essere pari, poiché i numeri dispari sono associati al denaro donato in occasione di un funerale (nota: i numeri dispari sono determinati dalla prima cifra, quindi 30 e 50 sono ad esempio approprioati come doni di denaro in occasione di riti funebri);
  • si evita anche il numero 4, poiché in Cina è considerato di malaugurio, a causa di una sua assonanza con il termine morte;
  • si evitano anche i multipli di 4, ad eccezione del numero 8, considerato invece di buon auspicio. Un altro numero considerato fortunato a capodanno è il 6.
  • le banconote o le monete dovrebbero essere nuove; più in generale, tutto quello che si regala durante la festa di primavera dovrebbe essere "nuovo di zecca".

Solitamente, le buste rosse sono regalate dalle persone anziane ai più giovani, ma anche i datori di lavoro sono soliti omaggiare i loro collaboratori con un pensiero analogo.

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Altri regali

Molto diffusi sono i piccoli regali a base di dolci e cesti di frutta, che i visitatori portano in dono ad amici e parenti in occasione delle tradizionali visite di capodanno. Torte (come la tradizionale torta appiccicosa), biscotti, cioccolatini, mele e arance (mai pere!) la fanno da padrone.

Un bel cesto di mele, pieno di arance e qualche dolcetto, e addobbato da un nastro rosso, è quindi un pensiero molto tradizionale e apprezzato durante i festeggiamenti.

Tradizionalissima anche l'usanza di regalare dei tè pregiati, come tè verde e té oolong.

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Anche il regalo di una lanterna per illuminare la porta di casa e augurare così un futuro luminoso, è quantomai popolare durante i festeggiamenti per il capodanno cinese.

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Un po' come il nostro albero di Natale, in alcuni luoghi è tradizionale acquistare un albero di prugne (Prunus mume), che simboleggia la fortuna.

Nel caso si decida di regalare un capo di abbigliamento per il capodanno cinese, questo dovrebbe essere rosso, preferibilmente con decorazioni dorate.

Cosa NON regalare

Oltre alle pere andrebbero evitati altri doni considerati tabù, come:

  • regali associati a funerali (ad esempio fazzoletti, asciugamani, crisantemi, oggetti di colore bianco e nero);
  • regali che dimostrano che il tempo sta per scadere (ad esempio orologi);
  • oggetti appuntiti che simboleggiano il taglio di un rapporto (cioè forbici e coltelli);
  • regali che simboleggiano che si desidera allontanarsi da un rapporto (esempi: scarpe e sandali);
  • specchi;
  • omonimi per argomenti spiacevoli (esempi: "orologio" suona come "il rituale funerario", cappelli verdi perché "indossare un cappello verde" suona come "cornuto ", "fazzoletto" suona come "arrivederci", "pera" suona come "indipendente", e "ombrello" suona come "dispersi").

Infine, è molto importante anche il confezionamento del pacco; da evitare, ad esempio, i semplici sacchetti di carta colorati.